Cuantos litros de agua se necesitan para una hamburguesa

Cuántos litros de agua hacen falta para fabricar unos vaqueros

Aunque el agua cubre casi tres cuartas partes de nuestro punto azul, la mayor parte es agua salada. Necesitamos agua dulce para abastecer al mundo. Y el agua dulce no es tan ilimitada como parece, así que derrocharla es un no. He aquí cuánta agua utilizamos para fabricar, bueno, las cosas que utilizamos.

La huella hídrica de los productos procede de Imagine All the Water, una web creada por la Comisión Europea:¿Qué significan esas cifras? Pues que fabricar una camiseta equivale a tirar de la cadena 250 veces. ¿Fabricar unos vaqueros? Eso es lavar el césped con una manguera durante nueve horas seguidas. Incluso algo tan pequeño como una barra de pan requiere llorar sin parar durante 84 días seguidos. Si lo piensas, las cifras tienen sentido. Para algo como una manzana, sólo hay tantos pasos de agua que necesita para crecer. ¿Para algo como una hamburguesa? La cría de ganado requiere agua, el uso de trigo para el pan necesita agua, las verduras necesitan agua y así sucesivamente, es un proceso de múltiples pasos que requiere agua en casi todos los pasos.

Cuánta agua se utiliza para hacer una barra de pan

No tanto como podría pensarse.  En términos de dólares y céntimos, puede que no estés pagando mucho por esa hamburguesa, pero cuando calculas todos los recursos -tierra, agua, gases de efecto invernadero- que entran o salen de la cría de la vaca que produce la carne... resulta que el medio ambiente está pagando mucho. Nos hemos basado en un estudio de 2012 publicado en la revista Animals, en el que se comparan los impactos ambientales de la carne de vacuno convencional, la carne de vacuno natural y la carne de vacuno alimentado con pasto en Estados Unidos. (A su vez, los autores del estudio extrajeron la mayoría de sus cifras también de otras fuentes). Para este informe, utilizaremos las cifras asociadas a la carne de vacuno convencional, o de cebadero, que es la gran mayoría de la carne de vacuno producida y comprada en Estados Unidos.

El estudio calcula los recursos naturales utilizados por cada 1.000 millones de kilogramos de carne de vacuno producida. Hemos reducido estas cifras a la cantidad de recursos utilizados por cada cuarto de libra de carne de vacuno. El agua es el recurso en el que menos coinciden las distintas fuentes. Los autores del estudio Animals señalan que la producción convencional de carne de vacuno requiere más de 485.000 millones de litros de agua por cada 1.000 millones de kilogramos de carne producida. Los investigadores señalan que se ha tenido en cuenta tanto el agua que beben las vacas como la necesaria para regar los cultivos que consumen. Sin embargo, la cifra es baja según otras fuentes: la Water Footprint Network calcula que cada kilogramo de carne de vacuno requiere 15.415 litros de agua para su producción. Eso equivale a 1.847 galones de agua por kilo, o más de 460 galones por un cuarto de kilo de carne de vacuno.  La Water Footprint Network también informa de que su estimación incluye la cantidad de agua que se necesita para criar los cultivos que alimentan a la vaca, así como la cantidad de agua que bebe la vaca.

660 galones de agua para hacer una hamburguesa

Fragmento de un vídeo del sitio web de la Unión Europea Imagine all the Water, en el que se utilizaron 4.786 globos, cada uno de ellos lleno con medio litro de agua, para ilustrar cuánta agua se utiliza en la producción de una hamburguesa con queso.

Un fragmento de un vídeo del sitio web de la Unión Europea Imagine all the Water muestra algunos de los 4.786 globos, cada uno de ellos lleno con medio litro de agua, que se utilizaron para ilustrar cuánta agua se utiliza en la producción de una hamburguesa con queso.

Fragmento de un vídeo del sitio web de la Unión Europea Imagine all the Water en el que se utilizaron 4.786 globos, cada uno de ellos lleno con medio litro de agua, para ilustrar cuánta agua se utiliza en la producción de una hamburguesa con queso.

¿Por qué el agua es tan barata?

La evaluación detallada del cultivo de soja es esencial para comprender la demanda que cada producto hace de los recursos de agua dulce. Este estudio demuestra que pasar de la agricultura no ecológica a la ecológica puede reducir en un 98% la huella hídrica gris relacionada con el cultivo de soja. La leche de vaca y la hamburguesa de ternera tienen huellas hídricas mucho mayores que sus equivalentes de soja. La huella hídrica media mundial de una hamburguesa de 150 gramos es de 2.350 litros y la de un litro de leche de vaca es de 1.050 litros. Estas cifras incluyen la huella hídrica de los envases, pero este componente no contribuye más que en un pequeño porcentaje al total.

Ercin, E., Martinez-Aldaya, M., & Hoekstra, A. Y. (2011). La huella hídrica de la leche y la hamburguesa de soja y productos animales equivalentes. (Informe de investigación sobre el valor del agua 49; nº 49). Instituto Unesco-IHE para la Educación relativa al Agua. http://www.unesco-ihe.org/Value-of-Water-Research-Report-Series/Research-Papers

Ercin, Ertug ; Martinez-Aldaya, Maite ; Hoekstra, Arjen Ysbert. / La huella hídrica de la leche y la hamburguesa de soja y productos animales equivalentes. Delft, Países Bajos : Instituto Unesco-IHE para la Educación relativa al Agua, 2011. 36 p. (Informe de investigación sobre el valor del agua 49; 49).

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